Op 19 september 2020 overleed in Stasegem bij Harelbeke pater Rik Van Den Panhuyzen, afkomstig uit Sint-Pieters-Rode bij Aarschot. Rik werd geboren in 1937, sprak zijn kloostergeloften uit bij de paters picpussen in 1957 in Tremelo, en werd priester gewijd in 1964 in Zandhoven. Om zich te bekwamen in het lesgeven in het secundair onderwijs werd hij naar de universiteit van Leuven gestuurd voor ‘Klassieke Talen’. Na het behalen van zijn diploma werd hij benoemd als leraar in het Damiaancollege (waar hij in 1983 ook overste werd) en in het Ten Broele Instituut, beide in Kortrijk. Bovendien ging hij ’s zondags ‘helpen’ in de nabije parochie Deerlijk. Mettertijd werd hij er van dichtbij betrokken bij het dorpsleven. Maar toen kwamen de eerste tekenen van de zware ziekte die zijn verdere leven zou treffen: Parkinson. Zoals bij alles wat hem overkwam, bleef hij daar rustig bij, ook toen hij al langer hoe meer moest geholpen worden. Die hulp werd hem vooral gegeven door een medewerkster – ook mantelzorgster – die hem tenslotte opnam in haar eigen woning in Stasegem. Samen met vrijwilligers en confraters heeft ze hem bijgestaan tot aan zijn overlijden. De uitvaartliturgie – in corona-tijden – had plaats in Deerlijk, het dorp waar hij door iedereen geliefd was.

copyright Damiaan Vandaag